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Incontinência fecal

O que é incontinência fecal?


A incontinência fecal é a incapacidade de controlar os movimentos intestinais, fazendo com que as fezes (fezes) vazem inesperadamente do reto, sem controlarmos. Varia de um vazamento ocasional de fezes durante a passagem de gases até uma perda completa do controle intestinal.

As causas comuns de incontinência fecal incluem diarreia, constipação e lesões musculares ou nervosas. O dano muscular ou nervoso pode estar associado ao envelhecimento ou ao parto.


Seja qual for a causa, a incontinência fecal pode ser constrangedora. Mas não hesite em falar com seu médico sobre esse problema comum. Os tratamentos podem melhorar a incontinência fecal e sua qualidade de vida.


Sintomas

A incontinência fecal pode ocorrer temporariamente durante um surto ocasional de diarreia, mas para algumas pessoas, a incontinência fecal é crónica ou recorrente. Pessoas com essa condição podem ser incapazes de parar a vontade de defecar, que surge tão repentinamente que elas não chegam ao banheiro a tempo. Isso é chamado de incontinência de urgência.


Outro tipo de incontinência fecal ocorre em pessoas que não têm consciência da necessidade de evacuar. Isso é chamado de incontinência passiva.


A incontinência fecal pode ser acompanhada por outros problemas intestinais, como:

  • Diarreia

  • Constipação

  • Gás e inchaço




Quando ver um médico

Consulte seu médico se você ou seu filho desenvolver incontinência fecal, especialmente se for frequente ou grave, ou se causar problemas emocionais. Frequentemente, as pessoas tem receio em contar aos médicos sobre a incontinência fecal. Mas há tratamentos disponíveis e, quanto antes você for avaliado, mais cedo poderá encontrar algum alívio para seus sintomas.




Causas

Para muitas pessoas, existe mais de uma causa para a incontinência fecal.

As causas podem incluir:

  • Danos musculares. Lesões nos esfíncteres anais podem dificultar a retenção adequada das fezes. Esse tipo de dano pode ocorrer durante o parto, especialmente se você fizer uma episiotomia ou se for usada uma pinça durante o parto.

  • Danos no nervo. Lesões nos nervos que detectam fezes no reto ou naqueles que controlam o esfíncter anal podem causar incontinência fecal. O dano ao nervo pode ser causado pelo parto, esforço constante durante as evacuações, lesão da medula espinhal ou derrame. Algumas doenças, como diabetes e esclerose múltipla, também podem afetar esses nervos e causar danos que levam à incontinência fecal.

  • Constipação. A constipação crônica pode causar a formação de uma massa seca e dura de fezes (fezes compactadas) no reto e tornar-se muito grande para ser eliminada. Os músculos do reto e intestino se esticam e eventualmente enfraquecem, permitindo que as fezes aquosas de uma parte superior do trato digestivo se movam ao redor das fezes impactadas e vazem. A constipação crônica também pode causar danos aos nervos que levam à incontinência fecal.

  • Diarreia. As fezes sólidas são mais fáceis de reter no reto do que as fezes soltas, portanto, as fezes soltas da diarreia podem causar ou piorar a incontinência fecal.

  • Perda de capacidade de armazenamento no recto. Normalmente, o reto se estende para acomodar as fezes. Se o reto apresentar cicatrizes ou rigidez devido a cirurgia, radioterapia ou doença inflamatória intestinal, o reto não pode se esticar tanto quanto precisa e o excesso de fezes pode vazar.

  • Cirurgia. A cirurgia para tratar as veias dilatadas no reto ou ânus (hemorróidas), bem como operações mais complexas envolvendo o reto e o ânus, podem causar danos aos músculos e nervos que levam à incontinência fecal.

  • Prolapso rectal. A incontinência fecal pode ser o resultado dessa condição, na qual o reto desce para o ânus. O alongamento do esfíncter retal por prolapso danifica os nervos que controlam o esfíncter retal. Quanto mais tempo isso persistir, menor será a probabilidade de recuperação dos nervos e músculos.

  • Rectocele. Nas mulheres, a incontinência fecal pode ocorrer se o recto se projetar através da vagina.


Fatores de risco

Vários fatores podem aumentar o risco de desenvolver incontinência fecal, incluindo:

  • Idade. É mais comum em adultos com mais de 65 anos.

  • Ser mulher. A incontinência fecal pode ser uma complicação do parto. Pesquisas recentes também descobriram que mulheres que fazem terapia de reposição hormonal na menopausa apresentam um risco modesto de incontinência fecal.

  • Danos no nervo. Pessoas com diabetes de longa data, esclerose múltipla ou trauma nas costas por lesão ou cirurgia podem correr o risco de incontinência fecal, pois essas condições podem danificar os nervos que ajudam a controlar a defecação.

  • Demência. A incontinência fecal está frequentemente presente na doença de Alzheimer em estágio avançado e na demência.

  • Deficiência física. A deficiência física pode dificultar o acesso a tempo ao banheiro. Uma lesão que causou uma deficiência física também pode causar danos ao nervo retal, levando à incontinência fecal.


Complicações

As complicações da incontinência fecal podem incluir:

  • Sofrimento emocional. A perda de dignidade associada à perda de controle sobre as funções corporais pode causar constrangimento, vergonha, frustração e depressão. É comum pessoas com incontinência fecal tentarem esconder o problema ou evitar encontros sociais.

  • Irritação na pele. A pele ao redor do ânus é delicada e sensível. O contato repetido com as fezes pode causar dor e coceira e, potencialmente, feridas (úlceras) que requerem tratamento médico.


Prevenção

Dependendo da causa, pode ser possível melhorar ou prevenir a incontinência fecal. Essas ações podem ajudar:

  • Reduza a constipação. Aumente os seus exercícios, coma mais alimentos ricos em fibras e beba muitos líquidos.

  • Controle a diarreia. Tratar ou eliminar a causa da diarreia, como uma infecção intestinal, pode ajudar a evitar a incontinência fecal.

  • Evite forçar. O esforço durante a evacuação pode enfraquecer os músculos do esfíncter anal ou danificar os nervos, possivelmente levando à incontinência fecal.


Diagnóstico

O seu médico vai questionar sobre a sua condição e fará um exame físico que geralmente inclui uma inspecção visual de ânus. Uma sonda pode ser usada para examinar esta área para danos nos nervos. Normalmente, esse toque faz com que seu esfíncter anal se contraia e seu ânus enrugue.


Exames médicos

Uma série de testes estão disponíveis para ajudar a identificar a causa da incontinência fecal:

  • Exame retal digital.

  • Teste de expulsão do balão.

  • Manometria anal.

  • Ultrassonografia anorretal.

  • Proctografia.

  • Colonoscopia.

  • Imagem por ressonância magnética (MRI).


Tratamento


Medicamentoso

Dependendo da causa da incontinência fecal, as opções incluem:

  • Medicamentos antidiarreicos, como cloridrato de loperamida (Imodium A-D) e difenoxilato e sulfato de atropina (Lomotil)

  • Laxantes em massa, como metilcelulose (Citrucel) e psyllium (Metamucil), se a constipação crônica estiver causando a incontinência

Exercícios e outras terapias

Se o dano muscular estiver a causar incontinência fecal, o seu médico pode recomendar um programa de exercícios e outras terapias para restaurar a força muscular. Esses tratamentos podem melhorar o controle do esfíncter anal e a percepção da necessidade de defecar.

As opções incluem:

  • Exercícios de Kegel.

  • Biofeedback.

  • Treinamento intestinal.

  • Estimulação do nervo sacral (SNS).

  • Estimulação do nervo tibial posterior (PTNS / TENS).

  • Balão vaginal (Sistema Eclipse).

  • Terapia por radiofrequência.

Cirurgia

O tratamento da incontinência fecal pode exigir cirurgia para corrigir um problema subjacente, como prolapso rectal ou dano ao esfíncter causado pelo parto. As opções incluem:

  • Esfincteroplastia.

  • Tratamento de prolapso retal, retocele ou hemorróidas.

  • Colostomia (desvio do intestino).


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